15 листопада стартував ELAP Club, який став новим майданчиком для публічних дискусій, що стосуються подій у сфері лобіювання та адвокасі не тільки в контексті українських інтересів, а й світового масштабу.

У заході взяли участь GR-менеджери зі сфери бізнесу, представники громадського сектору, а також випускники Програми стажування у Верховній Раді України.

Свою першу зустріч ментори теми, в число яких входить керуючий партнер Pavlenko Legal Group Олександра Павленко, голова правління «Інституту професійного лобіювання та адвокасі» Денис Базілевич і журналіст, медіа-консультант Максим Драбок запропонували аудиторії обговорити лобістський скандал, який нещодавно підірвав інформаційний простір, пов’язаний з діяльністю американських лобістів – Полом Манафортом і Тоні Подеста.

Ключовим моментом зустрічі став «скайп-міст» з Вашингтоном і живе спілкування з доктором Патріком Гріффіном – лобістом, екс-помічником Президента Білла Клінтона. Такий формат зустрічі дозволив учасникам почути з перших вуст оцінку і ризики навколо ситуації, що склалася. Спікер висловив сподівання, що скандал не матиме критичних наслідків для українсько-американських відносин, проте зазначив, що ім’я України в американському дискурсі лунає вкрай рідко і не є пріоритетом для міжнародної політики США.

“Йшлося не стільки про сам скандал в чистому його вигляді, а про його потенційний вплив на Україну і наше подальше регулювання лобістської діяльності. Ми весь час спостерігаємо за тим, як розвивається інститут лобіювання в світі в цілому. Скандал з Манафортом показав, що волонтористська модель закону про лобіювання, коли немає жорсткого регулювання щодо реєстрації в реєстрі лобістами своїх проектів, контрактів та зустрічей, просто відкидає саму сутність регуляції цього інституту як такого. Ми повинні взяти до уваги той факт, що в такій країні, як США, де регулювання лобістської діяльності досить жорстке, хитрощі можливі і досить поширені, коли мова йде про роботу з пострадянським простором. Україна яка частина пострадянського простору просто не може собі дозволити, вперше намагаючись врегулювати діяльність лобістів, дати їй м’яку модель, не усвідомлюючи реальності”, – зазначила Олександра Павленко.

Під час спілкування, українські експерти приділили багато уваги питанню інституціалізації сфери лобіювання в Україні. Говорили про те, що лобіювання є одним з усталених і поширених у багатьох демократичних країнах світу механізмів правового впливу громадськості на органи державної влади під час прийняття ними нормативно-правових актів і є прозорим механізмом зворотного зв’язку. Зокрема, спікери відзначили, що сьогодні дуже складно переконати як народних депутатів, так і громадських експертів в необхідності прийняття відповідного закону. Не менш складно спростувати помилкове громадську думку про те, що лобіювання є різновидом корупції і законодавче врегулювання цієї діяльності тільки перенесе корупційні зв’язки у правове поле. Експерти розповіли про свої зусилля в просуванні законодавчих регуляцій з цього питання, історію законопроектів про лобіювання і висловили надію, що галузевий закон має перспективи прийняття ще до жовтня 2019 року, тобто до кінця чинного скликання.

«Сьогодні в Україні практично відсутні професійні дискусії, присвячені темі легального та етичного лобіювання. Скандал з Манафортом актуалізував питання дотримання лоббінгового законодавства у США. Проте він також підняв пласт складних проблем, пов’язаних з громадським сприйняттям самого явища лобіювання в нашій країні, як і показав необхідність ретельного відпрацювання моделі його правового регулювання. Адже якщо у США лобістські компанії користуються можливістю піти від регулювання, незважаючи на жорстке законодавство, то що говорити тоді про Україну? Ми сподіваємося, що запропонований майданчик стане корисним для професійного дискурсу і буде наповнюватися практичними речами, а також об’єднувати все більше професіоналів у цій сфері», – резюмував підсумки зустрічі Денис Базілевич.